Elephantine eiland

Elephantine is een eiland in de rivier de Nijl, gelegen in het zuiden van Egypte, vlakbij het eerste cataract. Noord-zuid is ongeveer 1,2 km lang, en het is op het breedste punt ongeveer 400 meter. Het maakt deel uit van de Egyptische stad Aswan.

 

Geschiedenis

Het eiland stond bij de oude Egyptenaren bekend als Abu of Yebu, en het ligt op de grens tussen Egypte en NubiŽ. Het eiland was een ideale plek voor de verdediging van een stad, en het was een populaire plek voor handelaren die de rivier gebruikten. Elephantine was in de Egyptische geschiedenis een bekende cultusplaats. In het Middenrijk was het de cultusplaats van Chnoem, Satet en Anoeket. Volgens Egyptische mythologie was het de plaats waar Chnoem, de god van de cataracts met het hoofd van een Ram, verbleef. Hij hield het water van de Nijl in bedwang vanuit de grotten onder het eiland.

Er is bewijs van een tempel in zijn eer uit de 3e dynastie, en op het zuidelijke deel van het eiland zijn ruÔnes van een latere tempel te zien. Opgravingen in de stad hebben veel vondsten gedaan die naar Chnoem refereren, en deze zijn te bezichtigen in een museum op het eiland. Ook zijn er vondsten gedaan uit de tijd van voor de dynastieŽn. Tot 1822 waren er ook in relatief gezien goede staat verkerende tempels ter ere van Thoetmosis III en Amenhotep III op het eiland, maar deze werden door de Ottomaanse regering vernietigd. De Elephantine papyri is een verzameling wetsdocumenten en brieven in het Aramees uit 495 - 399 v. Chr. waarin de samenleving van Joodse soldaten staat vastgelegd die hier gestationeerd waren.

 

Tegenwoordig

Naast de archeologische sites wordt het eiland tegenwoordig gebruikt door het Aswan Museum in het zuiden, de lokale bevolking in drie dorpen in het midden van het eiland en een groot hotel aan de andere kant.

 

Menu